octubre 21, 2020
CBD flower

Los terpenos: qué son y cuál es su función

Todas las plantas tienen características propias que permiten identificarlas de manera inmediata, especialmente al percibir su olor, color y gusto. Esto es posible gracias a unas sustancias químicas denominadas terpenos, de los cuales te diremos qué son y cuál es su función, especialmente en lo relacionado con el cannabis, en cuya composición se encuentran más de un centenar de terpenos, responsables de conferirle muchas propiedades terapéuticas.

¿Qué son los terpenos?

Son compuestos orgánicos, que están presentes en los aceites esenciales de las plantas, en sustancias con propiedades aromáticas de fácil dispersión en el ambiente.  Químicamente está conformado por la unión repetida de un hidrocarburo de cinco átomos de carbono, conocido como Isopreno.

Los terpenos forman parte de una serie de procesos bioquímicos que dan como resultado propiedades físicas a las plantas, perceptibles con los sentidos: color, sabor, aroma, textura y temperatura.

Terpenos en la planta de cannabis

Aunque presentes en algunas especies animales, en los aceites esenciales de los vegetales su proporción es abundante.

Estructura de los terpenos

Los terpenos están constituidos por estructuras moleculares de isopreno con cinco átomos de carbono, llamadas unidades terpénicas o de isopreno. Basados en la estructura de los terpenos, pueden ser de 8 tipologías distintas:

  • Hemiterpenos, con media unidad terpénica.
  • Monoterpenos, una unidad.
  • Sesquiterpenos, una y media unidad.
  • Diterpenos, dos unidades.
  • Sesterpenos, dos y media unidades.
  •  Triterpenos, tres unidades.
  • Tetraterpenos, cuatro unidades
  • Politerpenos, más de cuatro unidades.

En la actualidad se conocen alrededor de treinta mil terpenos, siendo la presencia y concentración variable según el tipo de especie vegetal.  El cannabis, aunque rico en terpenos, contiene pocas de estas clasificaciones estructurales.

Función de los terpenos

Generalmente localizados en las flores y las hojas, la bioquímica de los terpenos cumple importantes funciones:

  • En las plantas: presente en la sustancia clorofílica aporta pigmentos, además de ser responsables del sabor, olor y propiedades de uso medicinal. Igualmente, los terpenos brindan protección a las plantas mediante emanaciones que repelen o atraen insectos, así como agentes termoreguladores ante calor elevado, al propiciar mecanismos de evaporación para mantener la temperatura interna de la planta.
  • En la industria y la salud: los terpenos son utilizados como materia prima en la industria del perfume y de la aromaterapia. En el aprovechamiento terapéutico, son diversos los usos, como facilitador de procesos expectorantes, diuréticos, digestivos, cremas para uso tópico, infecciones por microbios, calmantes, entre otras. 
Qué son terpenos de cannabis

Relación de los terpenos con el cannabis

Los terpenos tienen gran importancia para la planta de cannabis, siendo producidos en los sistemas glandulares responsables del CBD y el THC, variando la concentración y tipo de terpenos según la planta.  Es por ello la relevancia que tienen, ya que además de ser responsables de las características propias de la planta, los terpenos aportan sus propias sustancias terapéuticas, potenciando los resultados.  

En el cannabis se encuentra gran variedad de terpenos, resaltando el mirceno de función sedativa; el limonelo con propiedades anticancerígenas, antidepresivas y fortalecedor del sistema inmune; el pineno expectorante, broncodilatador y mitigador de los efectos de THC; eucaliptol, presente en la variedad sativa, empleado para afecciones de vías respiratoria; linalol en el TDH tienecon efectos analgésicos y en el CBD tiene acción anticonvulsiva; cariofileno combinado con el CBD activa propiedades antiinflamatorias y anticoagulantes, mirceno presente en la variedad indica, donde se obtiene el mejor CBD, tiene propiedades relajantes.

Los aceites esenciales de cannabis tienen aplicaciones terapéuticas y cosméticas, aprovechables de manera ingerida, tópica o en aromaterapia. 

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